A duhet që vrasësit me një gen të dhunës të marrin dënime më të lehta?

Anthony Blas Yepez vrau një njeri. A është fajësia e ADN-së së tij?

Kredia: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

Në vitin 2015, Anthony Blas Yepez u dënua me më shumë se 22 vjet burg pasi vrau Xhorxh Ortizin, gjyshin e të dashurës së tij.

Tre vjet më parë, Yepez dhe e dashura e tij po jetonin me Ortizin kur, sipas dëshmisë, Ortiz goditi në fytyrë të dashurën e Yepezit. Yepez thotë se nuk është i sigurt se çfarë ndodhi më pas, por se ai "duhet të jetë nxirë nga zëri". Kur arriti te ai, ai ishte në majë të Ortizit, i cili po rridhte gjak dhe dukej se kishte vdekur. Pastaj Yepez dhe e dashura e tij derdhën vajin e gatimit mbi viktimën, e ndezën në zjarr dhe iku nga skena në makinën e Ortiz.

Tani, avokati i Yepez, Helen Bennett, po kërkon një rigjykim për klientin e saj - dhe ajo po mbështetet në një argument të pazakontë: që Yepez është gjenetikisht i prirur të veprojë me dhunë për shkak të "gjenit luftëtar".

Në mënyrë të veçantë, Bennett po argumenton se Yepez ka nivele të ulëta të enzimës monoamine oxidase A (MAOA). Disa hulumtime nënkuptojnë se njerëzit me MAOA të ulët nuk rregullojnë si duhet kimikatet në tru, gjë që mund të rezultojë në agresion anormal. Më vonë këtë vit, Gjykata Supreme e New Mexico pritet të shqyrtojë çështjen.

"Tani është koha që gjykatat të fillojnë të analizojnë këtë kryqëzim midis shkencës dhe ligjit."

Sipas Bennett, Yepez ka nivele të ulëta MAOA dhe pësoi abuzim në fëmijëri. (Disa prova sugjerojnë se trauma në fëmijëri e kombinuar me MAOA të ulët mund të çojë në probleme antisociale.)

"Në rrethana të caktuara me njerëz me një përbërje të caktuar gjenetike që kanë pasur përvojë abuzimi ose traumat në fëmijërinë e tyre, vullneti i tyre i lirë mund të kapërcehet nga ky impuls ndaj dhunës," thotë Bennett për Medium.

Nuk është hera e parë që Bennett ka provuar këtë argument për Yepez. Në vitin 2015, ajo u përpoq të prezantonte teorinë e gjenit luftëtar në prova të çështjes, por gjykatësi në atë kohë e refuzoi atë. Bennett po shpreson për një goditje të dytë.

"Tani është koha që gjykatat të fillojnë të analizojnë këtë kryqëzim midis shkencës dhe ligjit," thotë ajo. "Ndërsa shkenca mbështjell dhe prek kaq shumë aspekte të shoqërisë sonë, është me të vërtetë detyrë e gjykatave që të angazhohen në këtë konsideratë."

Në 1993, gjenetisti Han Brunner dhe kolegët e tij zbuluan një mutacion gjenesh të ndarë nga pesë breza burrash në një familje të vetme holandeze me një histori dhune. Siç përshkruan Brunner dhe kolegët e tij në studimin e tyre, një burrë u përpoq të përdhunonte motrën e tij, një tjetër u përpoq të vraponte mbi shefin e tij me makinën e tij, dhe një tjetër do të hynte në dhomat e gjumit të motrave të tij natën me thikë për t'i detyruar të zhvishen. Të paktën dy nga burrat ishin gjithashtu zjarrvënës. Të gjithë burrat, zbuloi ekipi, ndanë një defekt të rëndë të gjenit MAOA. Studimi i profilit të lartë u botua në revistën Science.

Detyra e MAOA është të ndihmojë në riciklimin dhe prishjen e kimikateve në tru të quajtur neurotransmetuesit. Disa nga këta neurotransmetues përfshijnë dopaminën dhe serotoninën, të cilat janë të përfshira në rregullimin e humorit. Nëse një person prodhon sasi të ulëta të MAOA, procesi i riciklimit ndodh më rrallë, gjë që mund të rezultojë në agresion të ngritur.

Jo të gjitha mutacionet MAOA janë të njëjta. Burrat në studimin e Brunner në 1993 prodhuan asnjë enzimë MAOA fare. Ky defekt i veçantë konsiderohet shumë i rrallë dhe përmendet sot si sindromi Brunner. Megjithatë, një e treta e të gjithë burrave kanë një version të gjenit MAOA që prodhon enzimën, por në nivele më të ulëta. Shtë ky version që është përmendur si "gjen luftëtar".

Që nga studimi i Brunner në 1993, avokatët janë përpjekur - kryesisht pa sukses - të paraqesin prova gjenetike në çështjet gjyqësore për të sugjeruar që autorët e krimeve të dhunshme mund të jenë të predispozuar për t'i kryer ato. Rasti i parë i tillë ishte në 1994, kur një burrë i quajtur Stephen Mobley rrëfeu se gjuajti menaxherin e një dyqani picash. Avokatët që mbronin Mobley kërkuan një test gjenetik për të kontrolluar aktivitetin e MAOA mbi bazën se ai kishte një histori të burrave të dhunshëm në familjen e tij. Gjykata e mohoi këtë kërkesë dhe Mobley përfundimisht u dënua me vdekje.

Në vitin 2009, megjithatë, një gjykatë italiane uli dënimin e një njeriu të dënuar për thikë dhe vrasje të dikujt me një vit pasi testet arritën në përfundimin se ai kishte pesë gjene të lidhura me sjellje të dhunshme, përfshirë një gjen MAOA më pak aktiv. Disa ekspertë kritikuan vendimin, përfshirë gjenetistin e shquar Steve Jones të University College London në Mbretërinë e Bashkuar, i cili i tha Natyrës në atë kohë, "Nëntëdhjetë përqind e të gjitha vrasjeve kryhen nga njerëz me një kromozom Y - meshkuj. A duhet t'u japim meshkujve gjithmonë një fjali më të shkurtër? Kam aktivitet të ulët të MAOA, por nuk shkoj të sulmoj njerëzit. "

Brunner, tani me qendër në Universitetin Radboud në Hollandë, i thotë Mediumit se ai qëndron pranë gjetjeve të studimit të tij të botuar më shumë se 25 vjet më parë, duke vërejtur se më shumë prova janë grumbulluar për këtë fenomen që nga ajo kohë. Në rastet e rralla kur të dyshuarit nuk prodhojnë asnjë enzimë MAOA, Brunner mendon se gjykatat duhet të konsiderojnë se këta njerëz kanë një rrezik më të lartë për të vepruar jonormal. "Në atë rast, ekzistojnë prova të forta shkencore dhe mendoj se duhet të dëgjohen," thotë ai. "Sa do të peshonte kjo, padyshim, varet nga gjyqtarët, avokatët dhe juritë."

Por për njerëzit me aktivitet të ulët të gjenit MAOA, Brunner mendon se nuk ka prova të mjaftueshme për të sugjeruar që ata të sillen më dhunshëm se të tjerët, dhe ai nuk mendon se ata duhet të marrin butësi.

"Nëse gjenetika na bën të bëjmë diçka jashtë kontrollit tonë, ajo heq një nocion kryesor të agjencisë njerëzore - tipar që na bën ne njerëz."

"Unë mendoj se provat janë mjaft të qarta që ky gjen luan një rol në [shkaktimin e një prirjeje] më të lartë për dhunën kriminale," thotë Christopher Ferguson, psikolog në Universitetin Stetson në Florida i cili ka shkruar për MAOA. Ferguson beson se kombinimi i gjenit MAOA me aktivitet të ulët dhe një fëmijëri traumatike mund të konsiderohet si një faktor lehtësues në çështjet gjyqësore, por nuk duhet të përdoret për të "mjekuar krimin", sepse ka njerëz që kanë këtë version të gjenit dhe janë jo kriminelë.

"Genet dhe mjedisi me të vërtetë nuk janë plotësisht përcaktues," thotë Ferguson. "Ata padyshim që na bëjnë presion që të sillemi në mënyra të caktuara, por ne akoma kemi një kontroll të caktuar."

Bennett së pari apeloi dënimin e Yepezit në vitin 2016, duke sugjeruar që juria duhet të kishte pasur mundësinë të konsideronte dëshminë e teorisë së gjenit luftëtar. Në korrik 2018, gjykata vendosi që edhe nëse dëshmia ishte e ndaluar në gabim, është e parëndësishme në çështjen e Yepez pasi ai ishte i dënuar për vrasje të shkallës së dytë, që është një krim që nuk kërkon prova se vrasja ishte paramenduar. Akoma, Bennett po kërkon një rigjykim dhe Gjykata Supreme e New Mexico do të rishikojë vendimin e gjykatës së apelit për këtë çështje.

"Fakti që Z. Yepez u shpall fajtor për një krim të shkallës së dytë pa provat e [gjenit luftëtar] nuk tregon në asnjë mënyrë se çfarë jurie mund të kishte bërë nëse provat u ishin paraqitur atyre nga një ekspert," thotë Bennett . "Gjykatat duhet të përfshijnë teori shkencore të zbuluara rishtazi në prezantimin e provave një juri."

Nëse Bennett është i suksesshëm në bindjen e Gjykatës Supreme të New Mexico se Yepez është më i prirur për të vepruar me dhunë për shkak të gjeneve të tij është i pasigurt.

"Asnjë rast deri më tani nuk ka përdorur të dhënat e MAOA si provë për të mohuar qëllimin e një mbrojtësi ose për t'u liruar nga përgjegjësia për sjelljen," thotë Maya Sabatello, një bioetikolog klinik në Universitetin Columbia në New York. "Një kërkesë për rigjykim në lidhje me qëllimin vetëm në bazë të provave të MAOA tejkalon ndikimin që provat e tilla kanë pasur deri më tani në vendimet gjyqësore."

MAOA është një pjesë e vogël e një enigme të madhe. Shkenca është një proces vazhdimisht evoluon, dhe teoritë dhe teknikat e përdorura sot mund të mosmiratohen poshtë vijës. Një shembull klasik është shenjat e kafshimit: Shumë bindje janë mbështetur në identifikimin e fajtorëve thjesht nga shenjat e tyre të kafshimit, megjithëse një studim zbuloi se njerëzit që ekzaminonin shenjat ishin të pasakta në identifikimin e autorëve deri në 24 përqind të kohës. Metoda të tjera mjekoligjore, si spërkatja e gjakut, testet poligrafike dhe shkrimi i dorës, gjithashtu kanë rënë në sy në vitet e fundit.

Në gjenetikën e sjelljes, shkencëtarët po largohen nga të ashtuquajturat studime të gjeneve kandidate, ku studiuesit identifikojnë gjenet specifike dhe vlerësojnë sesi mund të nënvizojnë sjellje të caktuara. Ndikimi i një gjeni në izolim është i vogël, dhe sjellja jonë bazohet në shumë më tepër sesa ADN-ja jonë. Edhe nëse një prirje ndaj dhunës është e lidhur gjenetikisht, mund të përfshihen disa gjene.

"Për sa kohë që vlefshmëria e provave është vendosur dhe është paraqitur nga një ekspert në dritën e duhur me paralajmërimet e duhura, unë besoj absolutisht se provat biologjike kanë një vend në sallën e gjyqit," thotë David Chester, psikolog në Universitetin e Virginia Commonwealth në Richmond i cili ka studiuar MAOA. Por në rastin e studimeve me një gjen të vetëm që përdoren për të shpjeguar sjelljen komplekse njerëzore, ai thotë, "Ne jemi thjesht askund afër që të jemi akoma atje".

Nga këndvështrimi juridik, Sabatello thotë se argumenti se "gjenet e mia më bënë ta bëj atë" ngre pyetje për vullnetin e lirë. "Nëse gjenetika na bën të bëjmë diçka përtej kontrollit tonë," thotë ajo, "heq një nocion kryesor i agjencisë njerëzore - vetë tipari që na bën njerëzit."