Të bëhet më e ngrohtë: Asteroidët që zbulojnë Tokën e Afërt me nënshkrimin e nxehtësisë

Teknika e re për të zbuluar asteroidet në Tokë të Afërt duke përdorur emetimet e tyre infra të kuqe është zbuluar nga studiuesit e NASA-s në takimin e Prillit APS 2019

Më 15 shkurt 2013, një objekt shpërtheu në qiell mbi qytetin rus, Chelyabinsk. Shpërthimi - zbuluar aq larg sa Antartica - ishte më i fuqishëm se një shpërthim bërthamor, 25 deri 30 herë më i fuqishëm. Ajo shpartalloi dritaret dhe plagosi afro 1200 njerëz. Në fakt, shpërthimi ishte aq intensivisht i ndritshëm saqë mund ta ketë tejkaluar shkurtimisht Diellin.

Fireball zjarri Chelyabinsk regjistruar nga një dashcam nga Kamensk-Uralsky në veri të Chelyabinsk ku ishte ende agim. (Instituti i Shoqërisë Planetike)

Shqetësimi kryesor në lidhje me ngjarjen Chelyabinsk është që meteori i përfshirë - i cili u nda nga një asteroid më i madh - relativisht i vogël - me një diametër 17-20 m. Ka shumë, objekte shumë më të mëdha atje. Të dish saktësisht se ku do të ishte një avantazh i madh.

Përgjegjësia për gjetjen e objekteve të tilla në afërsi të Tokës - Objektet afër Tokës (NEO) dhe pyetja se si të parandaloni një ndikim janë duke u hetuar nga Amy Mainzer dhe kolegët e saj në misionin e gjuetisë asteroidë të NASA-s në Laboratorin Jet Propulsion në Pasadena, California. Ata kanë hartuar një mënyrë të thjeshtë por të zgjuar për të parë NEO-të ndërsa ata tërhiqen drejt planetit.

Kjo është një koleksion i imazheve nga anija kozmike WISE e asteroid 2305 King, i cili mban emrin e Martin Luther King Jr. Asteroidi shfaqet si një varg pikash portokalli sepse kjo është një grup ekspozimesh që janë shtuar së bashku për të treguar lëvizjen e tij përtej qiellit. Këto fotografi infra të kuqe kanë qenë të kodifikuara me ngjyra, në mënyrë që t'i perceptojmë ato me syrin e njeriut: 3.4 mikron përfaqësohen si blu; 4.6 mikronë është jeshil, 12 mikronë është i verdhë, dhe 22 mikronë tregohet si i kuq. Nga të dhënat WISE, ne mund të llogarisim që asteroidi është rreth 12,7 kilometra në diametër, me një reflektim 22%, që tregon një përbërje të mundshme gurësh (NASA)

Mainzer, i cili është hetuesi kryesor i misionit përshkroi punën e Zyrës së Koordinimit të Mbrojtjes Planetike të NASA-s në Takimin e Prillit të Shoqërisë Fizike Amerikane në Denver - përfshirë metodën e njohjes NEO të ekipit të saj dhe si do të ndihmojë përpjekjet për të parandaluar ndikimet e ardhshme të Tokës.

Mainzer thotë: "Nëse ne gjejmë një objekt vetëm disa ditë nga ndikimi, ai kufizon në masë të madhe zgjedhjet tona, kështu që në përpjekjet tona të kërkimit ne jemi përqendruar në gjetjen e NEO kur ato janë larg nga Toka, duke siguruar kohën maksimale dhe hapjen deri një gamë më e gjerë e mundësive lehtësuese. "

Ju jeni duke u ngrohur!

Gjetja e NEO nuk është një detyrë e lehtë. Mainzer e përshkruan atë si duke provuar të vërej një gungë qymyri në qiellin e natës.

Ajo shtjellon: “NEO janë thellësisht të dobëta sepse ato janë kryesisht të vogla dhe larg nga ne në hapësirë.

"Shtoni kësaj faktin që disa prej tyre janë aq të errët sa toneri i printerit, dhe përpjekja për t'i parë ato kundër zezës së hapësirës është shumë e vështirë."

Kjo është një imazh i misionit të propozuar Kamera-Objekt i Tokës së Afërt (NEOCam), i cili është krijuar për të gjetur, gjurmuar dhe karakterizuar asteroidet dhe kometat që i afrohen Tokës. Duke përdorur një aparat fotografik termik infra të kuq, misioni do të matë nënshkrimet e nxehtësisë të NEO, pavarësisht nëse ato janë me dritë ose me ngjyrë të errët. Banesa e teleskopit është pikturuar e zezë për të rrezatuar në mënyrë efikase nxehtësinë e vet në hapësirë, dhe mburoja e saj e diellit lejon që ajo të vëzhgojë afër Diellit, ku NEO në orbitat më të ngjashme me Tokën kalojnë pjesën më të madhe të kohës së tyre. Në sfond është një grup i imazheve të asteroideve të rripit kryesor të mbledhura nga misioni prototip NEOWISE; asteroidet paraqiten si pika të kuqe kundër yjeve të sfondit dhe galaktikave. (NASA)

Në vend që të përdorin dritë të dukshme për të parë objektet në hyrje, Mainzer dhe ekipi i saj në JPL / Caltech punuan përkundrazi me një tipar karakteristik të NEO - nxehtësia e tyre.

Asteroidet dhe kometat ngrohen nga dielli dhe kështu shkëlqejnë shkëlqyeshëm në gjatësi vale termale - infra të kuqe. Kjo do të thotë se ata janë më të lehtë për tu dalluar me teleskopin e Studimit të Infra të kuqe të fushës së gjerë Objekti i gjerë (NEOWISE).

Mainzer shpjegon: "Me misionin NEOWISE ne mund të vërejmë objekte pavarësisht nga ngjyra e sipërfaqes së tyre, dhe t'i përdorim për të matur madhësitë e tyre dhe vetitë e tjera të sipërfaqes."

Zbulimi i vetive të sipërfaqes NEO i jep Mainzer dhe kolegëve të saj një pasqyrë se sa të mëdha janë objektet dhe ato nga të cilat janë bërë, të dy detajet thelbësore në montimin e një strategjie mbrojtëse kundër një NEO që kërcënon Tokën.

Për shembull, një strategji mbrojtëse është që "të bëj keq" një NEO larg nga një trajektore e ndikimit në Tokë. Gjë është që, për të llogaritur energjinë e kërkuar për atë grykë, detajet e masës NEO, dhe për këtë arsye madhësia dhe përbërja, janë thelbësore.

Teleskopi hapësinor NEOWISE zbuloi kometën C / 2013 US10 Catalina duke shpejtuar nga Toka më 28 gusht 2015. Kjo kometë u tund nga Oort Cloud, guaska e materialit të ftohtë dhe të ngrirë që rrethon Diellin në pjesën më të largët të sistemit diellor larg përtej orbitës së Neptunit. NEOWISE kapi kometë ndërsa u acarua nga aktiviteti i shkaktuar nga nxehtësia e Diellit. Më 15 nëntor 2015, kometa bëri afrimin e saj më të afërt me Diellin, duke zhytur brenda orbitës së Tokës; është e mundur që kjo është hera e parë që kjo kometë antike ka qenë ndonjëherë kjo afër Diellit. NEOWISE vëzhgoi kometën në dy valë infra të kuqe të ndjeshme ndaj nxehtësisë, 3.4 dhe 4.6 mikronë, të cilat janë të kodifikuar me ngjyra si cian dhe të kuq në këtë imazh. NEOWISE zbuloi këtë kometë disa herë në 2014 dhe 2015; pesë prej ekspozimeve tregohen këtu në një imazh të kombinuar që përshkruan lëvizjen e kometës në qiell. Sasitë e bollshme të gazit dhe pluhurit të ndezur nga kometa duken të kuqe në këtë imazh sepse ato janë shumë të ftohta, shumë më të ftohta se yjet e sfondit. (NASA)

Ekzaminimi i përbërjes së asteroideve gjithashtu do të ndihmojë astronomët të kuptojnë se si rrethanat në të cilat u krijua sistemi diellor.

Mainzer thotë: “Këto objekte janë intrigante interesante sepse disa mendohet të jenë po aq të vjetër sa materiali origjinal që ka krijuar sistemin diellor.

"Një nga gjërat që ne kemi gjetur është se NEO janë mjaft të larmishme në përbërje."

Mainzer tani është i prirur të shfrytëzojë përparimet në teknologjinë e kamerave për të ndihmuar në kërkimin e NEO. Ajo thotë: "Ne po i propozojmë NASA-s një teleskop të ri, Kamerën e Objektit Afër Tokës (NEOCam), që të bëjë një punë shumë më të plotë për hartografimin e vendeve asteroid dhe matjen e madhësive të tyre."

Sigurisht, NASA nuk është e vetmja agjenci hapësinore që përpiqet të kuptojë NEO - misioni i Agjencisë së Hulumtimit të Hapësirës Ajrore të Japonisë (JAXA) Hayabusa 2 planifikon të mbledhë mostra nga një asteroid. Në prezantimin e saj, Mainzer shpjegon se si NASA funksionon me komunitetin hapësinor global në një përpjekje ndërkombëtare për të mbrojtur planetin nga ndikimi NEO.