Një masë e madhe, me lëvizje të shpejtë që godet Tokën do të ishte sigurisht e aftë të shkaktonte një ngjarje të zhdukjes masive. Sidoqoftë, një teori e tillë do të kërkonte prova të forta të ndikimeve periodike, të cilat Toka nuk duket se i ka. Kredia e figurës: Don Davis / NASA.

A janë periodike zhdukjet masive? Dhe A duhet të jemi për një?

65 milion vjet, një ndikim zhduk 30% të gjithë jetës në Tokë. A mund të jetë një tjetër i afërt?

"Ajo që mund të pohohet pa prova, mund të hidhet poshtë pa prova." -Kristian Hitchens

65 milion vjet më parë, një asteroid masiv, ndoshta pesë deri në dhjetë kilometra përtej, goditi Tokën me shpejtësi mbi 20,000 milje në orë. Pas kësaj përplasjeje katastrofike, u shfarosën behemotet gjigande të njohura si dinosaurët, të cilët kishin mbizotëruar në sipërfaqen e Tokës për më shumë se 100 milion vjet. Në fakt, rreth 30% e të gjitha specieve aktualisht ekzistuese në Tokë në atë kohë u fshinë. Kjo nuk ishte hera e parë që Toka ishte goditur nga një objekt i tillë katastrofik, dhe duke pasur parasysh atë që është atje, nuk ka gjasa të jetë e fundit. Një ide që është konsideruar për ca kohë është se këto ngjarje janë në të vërtetë periodike, të shkaktuara nga lëvizja e Diellit nëpër galaktikë. Nëse ky është rasti, ne duhet të jemi në gjendje të parashikojmë se kur po vjen një tjetër, dhe nëse po jetojmë në një kohë të një rreziku të rritur shumë.

Të goditesh nga një copë gjigande e mbeturinave të hapura të hapësirës është gjithmonë një rrezik, por rreziku ishte më i madhi në ditët e para të Sistemit Diellor. Kredia e figurës: NASA / GSFC, GAZETA E BENNU - Bombardimi i rëndë.

Gjithmonë ekziston rreziku i një zhdukjeje në masë, por çelësi është sasia e saktë e këtij rreziku. Kërcënimet nga zhdukja në sistemin tonë Diellor - nga bombardimet kozmike - vijnë zakonisht nga dy burime: rripi asteroid midis Marsit dhe Jupiterit, dhe rripi Kuiper dhe reja Oort jashtë përtej orbitës së Neptunit. Për rripin asteroid, origjina e dyshuar (por jo e caktuar) e dinosaurit-vrasës, shanset tona për t'u goditur nga një objekt i madh ulen ndjeshëm me kalimin e kohës. Ekziston një arsye e mirë për këtë: sasia e materialit midis Marsit dhe Jupiterit zvogëlohet me kalimin e kohës, pa asnjë mekanizëm për ta rimbushur atë. Ne mund ta kuptojmë këtë duke shikuar disa gjëra: Sisteme Diellore të rinj, modele të hershme të sistemit tonë Diellor, dhe shumica e botëve pa ajër pa gjeologji veçanërisht aktive: Hënën, Mërkurin dhe shumicën e hënave të Jupiterit dhe Saturnit.

Pamjet me rezolucion më të lartë për të gjithë sipërfaqen hënore u morën kohët e fundit nga Orbiteri i Rilindjes Hënore. Maria (rajonet më të reja, më të errëta) janë qartë më pak të kota se malësitë hënore. Kredia e figurës: NASA / GSFC / Universiteti Shtetëror i Arizonës (përpiluar nga I. Antonenko).

Historia e ndikimeve në sistemin tonë diellor është shkruar fjalë për fjalë në faqet e botëve si Hëna. Aty ku gjenden malësitë hënore - pikat më të lehta - ne mund të shohim një histori të gjatë të krateringjeve të rënda, që datojnë gjatë ditëve më të hershme në Sistemin Diellor: më shumë se 4 miliard vjet më parë. Ka shumë kratera të mëdhenj me kratera më të vegjël dhe më të vegjël brenda: dëshmi se ka pasur një nivel tepër të lartë të aktivitetit të ndikimit herët. Sidoqoftë, nëse shikoni rajone të errëta (maria hënore), mund të shihni shumë më pak kratere brenda. Takimet radiometrike tregojnë se shumica e këtyre zonave janë midis 3 dhe 3.5 miliardë vjeç, dhe madje kjo është mjaft e ndryshme sa që sasia e krateringut është shumë më pak. Rajonet më të reja, të gjetura në Oceanus Procellarum (mareja më e madhe në Hënë), janë të vjetra vetëm 1.2 miliardë vjet dhe janë më të paktat e kallëzuara.

Pellgu i madh i treguar këtu, Oceanus Procellorum, është më i madhi dhe gjithashtu një nga më të rinjtë nga të gjithë maria hënore, siç dëshmohet nga fakti se është një nga më të rralluarit. Kredia e imazhit: Anije kozmike NASA / JPL / Galileo.

Nga kjo dëshmi, ne mund të konkludojmë se rripi asteroid po bëhet më i rrallë dhe më i rrallë me kohën, pasi shkalla e kraterit bie. Shkolla kryesore e mendimit është se ne nuk e kemi arritur atë ende, por në një pikë gjatë disa miliardë viteve të ardhshme, Toka duhet të përjetojë goditjen e saj shumë të fundit asteroidale, dhe nëse ka ende jetë në botë, zhdukja e fundit masive ngjarje që buron nga një katastrofë e tillë. Rripi asteroid paraqet më pak rrezik, sot sesa që ka pasur në të kaluarën.

Por reja e Oortit dhe rripi Kuiper janë histori të ndryshme.

Rripi Kuiper është vendndodhja e numrit më të madh të objekteve të njohura në Sistemin Diellor, por reja Oort, më e dobët dhe më e largët, jo vetëm që përmban shumë më tepër, por ka më shumë të ngjarë të shkatërrohet nga një masë kaluese si një yll tjetër. Kredia e figurës: NASA dhe William Crochot.

Përtej Neptunit në Sistemin Diellor të jashtëm, ekziston një potencial i jashtëzakonshëm për një katastrofë. Qindra mijëra - nëse jo miliona - copa të mëdha akulli dhe shkëmbi presin në një orbitë të bezdisshme rreth Diellit tonë, ku një masë kaluese (si Neptuni, një tjetër rrip Kuiper / objekti i reve re, ose një yll / planet i afërt) ka potencial për ta ndërprerë atë. Prishja mund të ketë ndonjë numër rezultatesh, por njëra prej tyre është që ta hedhë drejt Sistemit Diellor të brendshëm, ku mund të arrijë si një kometë e shkëlqyeshme, por atje ku mund të përplaset edhe me botën tonë.

Everydo 31 milion vjet ose më shumë, Dielli lëviz nëpër aeroplan galaktik, duke kaluar mbi rajonin e dendësisë më të madhe për sa i përket gjerësisë galaktike. Kredia e figurës: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt (i ilustrimit kryesor të galaktikës), modifikuar nga përdoruesi Wikimedia Commons Cmglee.

Ndërveprimet me Neptunin ose objektet e tjera në rripin Kuiper / re të Oortit janë të rastësishme dhe të pavarura nga çdo gjë tjetër që po ndodh në galaktikën tonë, por është e mundur që të kalosh nëpër një rajon të pasur me yje - siç është disku galaktik ose një nga krahët tanë spiralë - mund të rrisë shanset e një stuhie komete dhe mundësinë e një sulmi të kometës në Tokë. Ndërsa Dielli lëviz nëpër Rrugën e Qumështit, ekziston një pyetje interesante e orbitës së saj: afërsisht një herë në 31 milion vjet ose më shumë, ai kalon nëpër aeroplan galaktik. Ky është vetëm mekanikë orbital, pasi Dielli dhe të gjithë yjet ndjekin shtigjet eliptike rreth qendrës galaktike. Por disa njerëz kanë pohuar se ka prova për zhdukje periodike në të njëjtën kornizë kohore, e cila mund të sugjerojë që këto zhdukje janë shkaktuar nga një stuhi e kometës çdo 31 milion vjet.

Përqindja e specieve që kanë zhdukur gjatë intervalit të ndryshëm kohor. Shuarja më e madhe e njohur është kufiri Permian-Triasik rreth 250 milion vjet më parë, shkaku i të cilit nuk dihet ende. Kredia e figurës: Përdoruesi i Wikimedia Commons Smith609, me të dhëna nga Raup & Smith (1982) dhe Rohde dhe Muller (2005).

A është e besueshme kjo? Përgjigja mund të gjendet në të dhëna. Ne mund të shikojmë ngjarjet kryesore të zhdukjes në Tokë siç dëshmohet nga të dhënat fosile. Metoda që mund të përdorim është të llogarisim numrin e gjinive (një hap më shumë gjenerik sesa "speciet" në mënyrën se si ne i klasifikojmë qeniet e gjalla; për qeniet njerëzore, "homo" në homo sapiens është gjini jonë) në ekzistencë në çdo kohë të caktuar. Ne mund ta bëjmë këtë duke shkuar më shumë se 500 milion vjet në kohë, falë provave të gjetura në shkëmbin sedimentar, duke na lejuar të shohim se çfarë përqindje ekzistonin dhe gjithashtu vdiqën në çdo interval të caktuar.

Atëherë ne mund të kërkojmë modele në këto ngjarje zhdukjeje. Mënyra më e lehtë për ta bërë atë, në mënyrë sasiore, është të marrim transformimin e Furierit të këtyre cikleve dhe të shihni se ku (nëse kudo) shfaqen modelet. Nëse do të shohim ngjarje të zhdukjes masive çdo 100 milion vjet, për shembull, ku kishte një rënie të madhe të numrit të gjinive me atë periudhë të saktë çdo herë, atëherë shndërrimi i Furierit do të tregonte një goditje të madhe me një frekuencë prej 1 / (100 milion vjet). Pra, le të marrim të drejtë me të: çfarë tregojnë të dhënat e zhdukjes?

Një masë e biodiversitetit, dhe ndryshime në numrin e gjinive që ekzistojnë në çdo kohë të caktuar, për të identifikuar ngjarjet më të mëdha të zhdukjes në 500 milion vitet e fundit. Kredia e figurës: Përdoruesi i Wikimedia Commons Albert Mestre, me të dhëna nga Rohde, RA dhe Muller, RA

Ekzistojnë disa dëshmi relativisht të dobëta për një goditje me frekuencë 140 milion vjet dhe një tjetër goditje pak më e fortë në 62 milion vjet. Aty ku është shigjeta portokalli, ju mund të shihni se ku do të ndodhte një periodicitet 31 milion vit. Këto dy thumba duken të mëdha, por kjo është vetëm në lidhje me pikat e tjera, që janë krejtësisht të parëndësishme. Sa të forta, objektive, janë këto dy thumba, të cilat janë provat tona për periodicitetin?

Kjo shifër tregon transformimin e Furierit të ngjarjeve të zhdukjes gjatë 500 milion viteve të fundit. Shigjeta portokalli, e futur nga E. Siegel, tregon se ku do të përshtatej një periodicitet 31 milion vit. Kredia e figurës: Rohde, RA & Muller, RA (2005). Ciklet në diversitetin fosil. Natyra 434: 209–210.

Në një kornizë kohore prej vetëm 500 milion, mund të vendosni vetëm tre zhdukje masive të mundshme prej 140 milion vitesh atje, dhe vetëm rreth 8 ngjarje të mundshme 62 milion vitesh. Ajo që ne shohim nuk përshtatet me një ngjarje që ndodh çdo 140 milion ose çdo 62 milion vjet, por përkundrazi nëse shohim një ngjarje në të kaluarën, ekziston një shans i shtuar për të patur një ngjarje tjetër 62 ose 140 milion vjet në të kaluarën ose të ardhmen . Por, siç e shihni qartë, nuk ka asnjë provë për një periodicitet prej 26-30 milion vit në këto zhdukje.

Nëse do të fillojmë të shikojmë kraterat që gjejmë në Tokë dhe përbërjen gjeologjike të shkëmbit sedimentar, ideja ndahet plotësisht. Nga të gjitha ndikimet që ndodhin në Tokë, më pak se një e katërta e tyre vijnë nga objektet me origjinë nga reja Oort. Edhe më keq, për kufijtë midis kohërave gjeologjike (Triasik / Jurassic, Jurassic / Kretace ose kufiri Kretace / Paleogjen), dhe të dhënat gjeologjike që korrespondojnë me ngjarjet e zhdukjes, vetëm ngjarja nga 65 milion vjet më parë tregon karakteristikën e hirit-dhe -shtresa e pluhurit që ne e lidhim me një ndikim të madh.

Shtresa kufitare Kretas-Paleogjen është shumë e dallueshme në shkëmbin sedimentar, por është shtresa e hollë e hirit, dhe përbërja e saj elementare, që na mëson për origjinën jashtëtokësore të ndikuesit që shkaktoi ngjarjen e zhdukjes masive. Kredia e figurës: James Van Gundy.

Ideja se zhdukjet në masë janë periodike është një interesante dhe imponuese, por provat thjesht nuk janë aty për të. Ideja se kalimi i Diellit nëpër aeroplan galaktik shkakton ndikime periodike tregon gjithashtu një histori të shkëlqyeshme, por përsëri, nuk ka asnjë provë. Në fakt, ne e dimë se yjet bien nën dritën e re të Oortës çdo gjysmë milioni vjet ose më shumë, por ne me siguri jemi mirë të vendosur mes atyre ngjarjeve për momentin. Për një të ardhme të parashikueshme, Toka nuk ka rrezik të shtuar nga një fatkeqësi natyrore që vjen nga Universi. Përkundrazi, duket sikur rreziku ynë më i madh është nga një vend që të gjithë kemi frikë ta shikojmë: veten tonë.

Fillon me një zhurmë tani është në Forbes, dhe ribotuar në Medium falë mbështetësve tanë të Patreon. Ethan është autor i dy librave, Përtej Galaxy, dhe Treknology: The Science of Star Trek nga Tricorder to Warp Drive.